Igor Mikhailovotch Popkov

    Заслуженный артист Российской Федерации

    Окончил Драматическую студию Архангельска в 1950 году.

    Игорь Михайлович увлекался сценой с самого детства: его первой театральной школой был Дом художественного воспитания. Но началась война, Игорь пошел на фронт — зачислили в запасной кавалерийский полк, когда ему еще не было 18-ти. Потом служил радистом на Первом Украинском, а уже после Победы — шесть лет во флоте, пока, наконец, не пришел в театр, о котором так давно мечтал. Бравый синеглазый моряк с полной грудью орденов появился в «Красном факеле» в 1950-м году, и его сразу же приняли в труппу — «за непомерное обаяние».

    Его учителями и партнерами была замечательная плеяда краснофакельцев, возглавляемая известнейшим режиссером и педагогом, народной артисткой России В. П. Редлих. Именно тогда прошел он свои театральные университеты, позволившие развить в нем актера широкого диапазона, одинаково успешно играть и драматические, и комические, и характерные роли — всего их было более 200.

    Сколько силы, удали были в его бесшабашном, красивом баловне судьбы Улдысе в спектакле «Вей, ветерок!» Я. Райниса! (Эту роль передал ему, уходя служить на московскую сцену, знаменитый Евгений Матвеев, с которым Игорь Михайлович продолжал дружбу и переписку всю жизнь). Сильными и мужественными были его молодые герои в спектаклях «Песнь о черноморцах», «Три солдата», «Порт-Артур», «Барабанщица».

    Им было создано множество образов из русской классики: в «Мещанах», «Вассе Железновой», «Варварах» М. Горького, в «Дворянском гнезде» И. Тургенева, в пьесах Островского и Чехова.

    Именно в классике в последние десятилетия ХХ века Игорь Михайлович был незаменим — благодаря опыту, «старой» актерской школе и совершенно юношеской преданности делу.

    Последней ролью 79-летнего актера стал искрометный и задорный Царь Горох в музыкальной сказке «Молодильные яблоки и тайна заветного меча» по В. Илюхову (2004 год), где Игорь Михайлович даже пел и танцевал.

    Он воплощал в себе традиции старых «краснофакельцев»: преданность театру, порядочность, доброту, участливость, огромную любовь и верность театральным товарищам.

    Он был истинным патриотом театра. Вместе с супругой, заслуженной артисткой России Кирой Орловой, он прожил больше 50-ти счастливых лет. Их называли «неразлучниками» — один и часу не мог прожить вдали от другого, вместе репетировали, радовались, когда выпадал случай сыграть в одном спектакле. Бок о бок они шли полвека, одинаково влюбленные в единственный театр своей жизни — «Красный факел».

    Игорь Михайлович пережил Киру Ивановну всего на 1 год. Похоронен на Заельцовском кладбище.

    «Red Torch» performances:

    • Colin Higgins, Jean-Claude Carrier «Harold and Maude» / Главный садовник (1992)
    • Sofokl, Eshil «Rod» / Сторож в Колоне (1996)
    • Nikolai Gogol «Inspector» / Абдулин (1997)
    • Anton Chekhov «Three sisters» / Ферапонт (2000)
    • Alexander Ostrovsky «The Wood» / Guests at Gurmyzhskaya (2004)